Hur kan Microsoft rensa sitt dåliga rykte?

Oavsett hur bra du är på vad du gör, kan ett dåligt rykte förstöra din chans för framgång. Det är lika sant för ett multinationellt företag som för en individ. Microsoft har introducerat vissa mördare produkter och tjänster nyligen, men - med undantag för några anmärkningsvärda undantag som Windows 7 och Kinect - har antagandet varit långsamt. Hur mycket har företagets dåliga rykte att göra med det, och finns det något de kan göra åt det?

Enligt all logik borde Microsoft fortfarande vara den dominerande kraften i teknikvärlden idag. Företaget marknadsfördes först med en sofistikerad smartphone (Windows Mobile), långt innan Apple eller Google hade en post på den marknaden. De introducerade idén om tablettformfaktorn (Windows XP Tablet PC Edition) redan 2002 när Apple iPad inte ens var ett glimt i Steve Jobs öga. De handlade om konvergens mellan hemdator och hemunderhållning (Windows XP Media Center Edition) långt innan någon någonsin hört talas om Apple TV eller Google TV. Så med all den erfarenheten, varför har de inte produkterna i kategorierna?

Det finns många åsikter om det, med vissa som ser det som gudomlig vedergällning för företagets onda, monopolistiska natur och andra som tillskriver det till en dysfunktionell företagskultur som främjar fel slags intern konkurrens. Vissa tror att det är för att de försöker för hårt för att vara som Apple. Andra tror att de försöker för hårt för att vara alla saker för alla människor. Oavsett svar (och det är förmodligen inte ett enda svar), är det tydligt att företaget lider av ett dåligt rykte. Dess förflutna - både nyligen och distans - följer det. Kanske är det dags att göra en ren paus och börja om igen.

Innehåller ett nag

De säger att du aldrig får en andra chans att göra ett första intryck, och tyvärr är det första intrycket som många av dagens datoranvändare har av Microsoft inte bra. Faktum är att många förknippar företaget med olagliga eller åtminstone oetiska affärsmetoder, tack vare antitrustfallet som ofta dök upp i rubrikerna i slutet av 1990-talet och början av 2000-talet. USA mot Microsoft: själva stilen i målet åberopar en bild av hela landet på ena sidan och en företags behemoth böjd på världsdominans på den andra.

Men för den genomsnittliga personen på gatan handlar det inte riktigt om en civil rättegång. När du kommer till det, bryr sig de flesta mindre om att ett företag bryter mot några otydliga, komplexa regeringsföreskrifter än om hur dess produkter påverkar sina egna liv. Om de har haft dåliga upplevelser där, tenderar de att ta det personligen. Och tyvärr har de flesta av oss tillbringat tid, någon gång i våra liv, förbannat Windows eller Office.

Jag är ständigt förvånad över hur många som baserar sina åsikter om Microsofts teknologier på produkter från år sedan. De talar om hur Windows kraschar flera gånger om dagen, hur du måste starta om varje gång du installerar ett program eller hur IE är så mycket mindre säker än andra webbläsare. Allt detta är saker som var sant tidigare, men idag? Inte så mycket. Är alla dessa människor fastna i en tidsvarp med gamla versioner? Eller har de bara inte brytt sig om att märka skillnaderna?

Ännu mer överraskande är det inte bara hemmabrukare som sitter fast i det här "Windows är långsamt, instabilt och osäkert". Jag hör det hela tiden från IT-proffsen som borde veta bättre.

Vista-debakelet

Om du var tvungen att välja en produkt som gjorde mest skada på Microsofts rykte under de senaste åren, måste det vara Windows Vista. Det ironiska är att Vista egentligen inte var ett dåligt operativsystem - speciellt efter korrigeringarna i servicepack 1. Det var mest ett bra men resurshungande operativsystem som installerades på många datorer med hårdvara som inte var upp till kör det.

Hade detta varit fallet av användare som köper lådan och installerade den på lågdrivna system kan vi kanske ge Microsoft ett pass. Men när folk köpte datorer som levererades med Vista förinstallerat, och det sprang i en snigeltakt såvida du inte stängde av Aero (vilket ögongodis var en av de stora anledningarna till att uppgradera till Vista i första hand), kan du satsa på att där skulle bli mycket olyckliga campare. Och prestanda var inte den enda frågan. I en annan twist av ironi var User Account Control (UAC), som var ett svar på tidigare klagomål om att Windows inte var tillräckligt säkert, så "i ditt ansikte" att många användare helt enkelt stängde av det och de flesta av dem som inte gjorde det klagade bittert över det.

Missnöjdheten förstärktes när Apple utnyttjade Vistas PR-mardröm genom att producera en serie reklamfilmer som gjorde kul på Microsoft OS som gick från smart och söt till rent slem. Datoranvändare undvek Vista i massor, och många av dem som köpte datorer med det installerade snabbt ned till XP.

Under tiden började många av dem som hade dåliga erfarenheter med Vista undersöka alternativ som OS X och Linux. Det finns förmodligen inget sätt att exakt uppskatta hur mycket pengar Microsoft tappade på grund av Vista-felet, men vissa undersökningar av kundnöjdhet visade att företaget tappade poäng under Vistas tid.

Missade båtar

I kölvattnet av Vista behövde Microsoft dåligt en vinnare, och de fick en med Windows 7. Redan innan den slog i hyllorna tillkännagav Amazon UK att Windows 7 var den mest sålda, förbeställda produkten genom tiderna, till och med säljer mer kopior än Harry Potter-boken som var ute samtidigt. I mars 2010 hade det förklarats till historiens mest sålda operativsystem. Microsoft borde ha varit på väg tillbaka till toppen av högen. Så vad hände?

Tja, det verkar som om Microsoft återigen återställde sin position på skrivbordets OS-utrymme, näringsfokus rörde sig bort från skrivbordet. Bara sex månader efter att Windows 7 kom ut i oktober 2009 släppte Apple den första iPad i april 2010. Plötsligt handlade det om surfplattor, och trots att de hade drivit konceptet i flera år hade Microsoft inte en livskraftig konkurrent på den marknaden (och fortfarande inte, ett och ett halvt år senare).

Efter att ha redan missat båten på smarttelefonmarknaden genom att låta iPhone smyga upp dem och ta världen med storm, hittade Microsoft sig mottagaren av en två-stans när iPad snabbt sålde ut och lockade många människor som aldrig hade innan ägde en Apple-produkt i veck.

Dödande golvet

Trots att Apple, och sedan Google med Android, gick framåt i smarttelefon- och surfplattan, gav Microsoft inte upp. De har faktiskt skjutit tillbaka med några ganska bra produkter; Windows Phone 7 fick några bra recensioner trots dålig försäljning (vilket kan hänföras till ett antal olika faktorer, inklusive rapporter om att säljpersonal i de trådlösa transportörernas butiker aktivt avskräcker kunder från att köpa Windows-telefoner). Reaktionen på den första demonstrationen av Windows 8, utformad för att köra på ARM-baserade enheter, var mestadels positiv.

Emellertid har företaget gjort sig själv en björntjänst genom att döda så många projekt och produkter utan att ge dem en chans. De som köpte låtar via MSN-musik, bara för att de skulle avbrytas och DRM-servrarna inaktiverades bara fyra år efter det började, var förståeligt upprörda.

De som köpte Kin, för att se att det ryckte efter mindre än två månader på marknaden, kände sig förrådd (för att inte tala om skadan som orsakats av Microsofts relation till Verizon Wireless). De som var glada över Courier-dubbelskärmtabletten som utvecklats av Microsoft-forskning och sedan såg att den tappade som en het potatis blev besviken. De som distribuerade Essential Business Server (EBS) och befann sig med en avbruten produkt två år senare var arga. De som har investerat i TMG och nu hör rykten om dess kommande undergång är oroliga och oroliga.

Microsoft utvecklar ett rykte av opålitlighet när det gäller deras produkternas livslängd. Det är samma sak som jag nämnde i förra veckans kolumn, i relation till Google+ och varför folk kanske inte litar på att det fortfarande kommer att vara ungefär ett år eller två från och med nu. Skillnaden är att även om Google har introducerat och sedan dödat bort (eller bara misslyckats med att marknadsföra och stödja) en massa produkter, var de flesta gratis tjänster. Folk placerade inte sina pengar i dem, så de tar avslutningen mindre personligen.

Att övervinna ett dåligt rykte

Med tillstånd av last.fm

Hur övervinner en person - eller ett gigantiskt internationellt företag - ett dåligt rykte? Inte genom att anställa ett PR-företag. Ord är trevliga, men handlingar spelar större roll, och en förändring i hur du uppfattas av allmänheten börjar med en förändring i beteende. Oavsett om rykte är förtjänat eller inte, det vidtar konsekventa åtgärder för att motverka det. Visa, berätta inte.

Microsoft har redan tagit några steg för att korrigera sitt dåliga rep. De har gått långt med att radera Vista's stigma genom att göra Windows 7 till det mest stabila och säkra Windows någonsin. De har förbättrat prestandan och lyssnat på kunder och tagit upp många av klagomålen som fick användarna att avvisa Vista. De har visat en viss verklig innovation i utvecklingen av Windows Phone 7 och Windows 8. Att göra bra produkter är viktigt, men det räcker inte.

Min ta

Jag tror nu att Microsoft måste lägga samma ansträngning som de gör för att förbättra tillförlitligheten i Windows 7 för att övertyga allmänheten om att när de introducerar en ny produkt eller tjänst, så är de "alla i" för lång tid. De måste få oss att tro att den coola nya tekniken de visar oss idag inte kommer att försvinna på sex månader. Med andra ord, precis som en fuska make eller en vän som har ljugit för oss eller en familjemedlem som släppt oss, måste de återfå vårt förtroende. Det kan inte göras över en natt, men det kan göras.

Jag kan inte tro att jag är den enda som är trött på dagens "kasta en massa saker mot väggen och se vad som sticker" när det gäller marknadsföring av nya produkter. Företagen är för snabba att överge allt som inte tar tag på omedelbart. Och det sträcker sig långt bortom teknikindustrin.

TV-program med massor av potential avbryts efter en halv säsong om de inte är omedelbara hits. Äktenskap slutar sex månader efter bröllopet för att "lyckligt likt efter det" visar sig ha några knölar på vägen. Valpar och kattungar överges på ett skydd eftersom de inte kunde utbildas till sina ägares idé om perfektion på två veckor.

Det är ett samhällsproblem, men Microsoft kan motverka spannmålen genom att vara mer selektiva när det gäller de produkter och tjänster de introducerar och göra ett verkligt, långsiktigt åtagande gentemot dem de väljer att släppa. Ett viktigt element i att komma förbi ett dåligt rykte är att ersätta det med ett rykte för att behandla andra väl. När det gäller ett företag som Microsoft betyder det dina kunder, dina partners, dina anställda, även dina konkurrenter.

Det rådet kanske inte är lätt att ta i en avskuren affärsmiljö, och vi vet alla att "gammal hund, nya knep" -syndrom kan vara svårt att övervinna. Kan dem göra det? Kommer de att göra det? De kanske inte har något val om de vill överleva och trivas.

Läs också:

  • Podcast: Kommer Windows 7 att lösa Vista synder?
  • Windows 7: En värdefull uppgradering?
  • Mer Microsoft InSights

© Copyright 2020 | mobilegn.com