Signalerar Office 365 slutet på Small Business Server?

Den 28 juni lanserade Microsoft officiellt Office 365, den molnbaserade tjänsten som fungerar som efterträdaren till BPOS (Business Productivity Online Suite). Den är utformad för att tillhandahålla Exchange, SharePoint och Lync (tidigare Office Communications Server) till små och medelstora företag som värdtjänster. Det innehåller också Microsoft Office-skrivbordsapplikationer (motsvarande Office Professional Plus-utgåvan). Office Web Apps, onlineversionerna av Word, Excel och PowerPoint, kan också användas.

Det finns tre olika planer tillgängliga:

  • En för småföretag som inte har en IT-avdelning
  • En för medelstora organisationer och företag som har IT-personal och
  • En som är direkt inriktad på utbildningsinstitutioner

Om versionen av småföretag låter mycket som samma marknad som Microsoft riktade sig mot Windows Small Business Server (SBS), beror det på att det är det. SBS 2011 är en "allt-i-ett" serverprodukt som integrerar Windows Server med IIS Web Server, Microsoft Exchange Server och Windows SharePoint Services (och med Premium-tillägget, SQL Server, Hyper-V och Remote Desktop Services).

Microsoft släppte den senaste versionen av SBS i december förra året, men jag har hört bråk i det lilla företaget om det kan vara den sista. Precis som rädsla för framtiden för Forefront Threat Management Gateway 2010 (TMG), drivs detta av Microsofts stora driv mot molnberäkning, och molnet är något som många ser som ett särskilt övertygande alternativ för småföretag - just de organisationer som för närvarande använd SBS. Är dessa rädslor ogrundade?

Det lilla företagets dilemma

SBS 2011 Standard Edition är designad för (och begränsad till) högst 75 användare och enheter (mer om SBS 2011 Essentials senare). Företag av den storleken har ofta ingen professionell IT-personal. De kan ha en person som utför IT-uppgifter på deltid tillsammans med sitt primära jobb, eller de kan ha en oberoende entreprenör som kommer in för att utföra periodiska nätverksadministrativa uppgifter (och kallas i panik när något går fel ). I vilket fall som helst, såvida inte verksamheten i sig är IT-relaterad, kräver det en betydande "krångelfaktor" att upprätthålla lokala servrar.

SBS tar ut lite av komplexiteten genom att skapa och underhålla ett funktionellt företagsnätverk med komponenter i företagsklass som e-post och samarbete, samt att sänka licenskostnaderna för små organisationer. Men även administrering av SBS är för mycket arbete för vissa företag med begränsade personalresurser. Faktum är att många små företag har använt värdtjänster för åtminstone några av sina IT-funktioner under många år. Värdtjänsttjänster och e-posttjänster med värd har varit vanligast.

SBS till molnet - bara hälften i?

Microsoft behandlade detta genom att komma ut med en utgåva av SBS 2011 som heter "SBS 2011 Essentials." Det är en hybridlösning som syftar till att underlätta mycket små företag i molnet genom att integrera lokal och molnbaserad programvara. SBS-servern på plats fungerar som en domänkontrollant som autentiserar användare och sedan överför dem till värdiga Exchange- och SharePoint-tjänster som nås via Internet - dvs. Office 365. Därmed får du en enda inloggning på plats och molnbaserade applikationer. När det gäller administration är enkelhet spelets namn, med servern som använder en instrumentpanel som är mycket lik den för Windows Home Server.

Bild med tillstånd av Microsoft

Eftersom det är begränsat till 25 eller färre användare / enheter (inga CAL krävs), kommer Essentials-utgåvan inte att vara ett alternativ för de organisationer med mellan 25 och 75 användare. De måste hålla sig till Standardutgåvan, som inte ger molnintegrationen.

Med tanke på Microsofts "all-in" engagemang för molnet måste du undra varför de införde 25-användarsgränsen på den molnbaserade versionen av SBS. Vad händer om ett företag med färre än 25 användare växer så att det nu har 30 användare? Betyder det att de måste byta från den molnbaserade nätverksmodellen till en lokal modell? Förutsatt att de vill fortsätta använda SBS verkar det. Hur är det vettigt?

Och för att förvärra saken verkar det inte finnas någon uppgraderingsväg från Essentials-utgåvan till standardutgåvan. Naturligtvis kan du fortfarande använda Office 365 om du har ett nätverk baserat på SBS 2011 Standardutgåva också, men du får inte den out-of-the-box-integrationen och du betalar för de lokala versionerna av applikationer som du inte kommer att använda.

Är SBS Standard på väg ut?

Några av de människor som glatt använde SBS för att betjäna sina små företag och som inte är särskilt intresserade av att gå till molnet är oroliga för att debut av Office 365 signalerar början på slutet för deras enkla, billiga serverlösning . Det verkar vara mer spänning kring Essentials-produkten än Standard, och jag har märkt att Microsofts webbplatser ofta sätter Essentials först när de diskuterar utgåvorna. Är det en subtil ledtråd som de planerar att så småningom kasta den traditionella (icke-moln) versionen av SBS under bussen?

Denna uppfattning kan verka lite mer outlandisk om inte för bortfallet, i juni 2010, av SBS: s "medelstora syskon, " Essential Business Server. EBS (även känd med dess kodenamn, Centro) släpptes 2008 med mycket fanfare och var designad för organisationer med 250-300 användare. Det inkluderade Windows Server 2008, Exchange Server 2007, ISA Server och Forefront Security. En anledning som Microsoft gav för att ha dödat EBS var en önskan att effektivisera deras produktuppställning.

Du kan inte skylla på människor för att undra om mer effektivisering är på väg att äga rum. Med rykten som virvlar runt i framtiden (eller eventuell brist på sådana) av andra produkter som inte är moln, som TMG, och indikationer på att företaget försöker återfå mer fokus genom att sätta i sin senaste "finger-in-every-pie" -strategi, SBS ( eller åtminstone Standardutgåvan) ser ut som en logisk kandidat för att få axen.

SBS-fans kan trösta sig i uttalandet i EBS TechNet-blogginlägget som meddelade slutet på den produkten, vilket försäkrar oss att "vi arbetar hårt för att bygga nästa version av SBS och ser fram emot ett andra decennium av framgång med detta pris -Vinnande småföretag erbjuder "betoning min. Pessimister påpekar att detta skrevs innan filosofin "allt-i-med-molnet" kom att dominera.

Skäl att låta det dö

Många kommer att hävda att SBS Standard har överlevt sin användbarhet. De tror att molnet är det enda förnuftiga valet för små företag, och de pekar på:

  • kostnadsbesparingar (särskilt uppåtriktade kostnader och oväntade underhållskostnader för nödsituationer samt personalkostnader)
  • förmågan att minska beroendet av IT-konsulter (som många små organisationer förlitar sig för att de inte har intern IT-personal)
  • mer tillförlitlighet och mindre driftstopp på grund av hårdvaran / programvaran, inklusive redundans och flera frekventa säkerhetskopior som molnleverantörer implementerar som en del av standardoperationsproceduren och som små företag ofta inte har råd att implementera (eller inte implementerar bra) på egen hand .
  • bättre säkerhet, på grund av standardmetoder och mer pengar att investera i säkerhetsåtgärder på molnleverantörernas delar

Microsofts Office Division-president, Kurt DelBene, räknar med att mer än hälften av småföretag kommer att anta Office 365 inom tio år. Och du måste erkänna att det för ett litet företag är ganska övertygande. För 6 dollar per månad per användare får du mycket: ett Exchange-konto (med 25 GB postlåda), Office Web Apps, SharePoint Online, till och med Lync-direktmeddelanden och online-möten. Den sista är särskilt intressant. En OCS-server är något som få små företag har råd med eller har expertis att stödja på plats tidigare.

Trots Google Apps tidiga början är många överens med Gene Marks på Forbes, som tror att Microsoft kommer att vinna molnkriget för små företag. Men på ett sätt konkurrerar lokala lösningar som SBS med Microsofts molnbjudanden. Företaget kanske inte vill fragmentera sina ansträngningar att lägga mer utvecklingsresurser i SBS om det är en krympande marknad.

Skäl att hålla det vid liv

Alla argument ovan låter bra, och om IT-beslut fattades av robotar kan det hända att SBS Standard tappar mycket. Men dessa beslut fattas av människor, och det finns fortfarande mycket mänskligt motstånd och misstro mot molnberäkning - kanske särskilt bland småföretagare.

Företagsbeslut fattas av chefer som rapporterar till ledamöter som rapporterar till styrelser som främst handlar om slutresultatet. Dessa officerare och chefer har vid behov vant sig vid delegering av ansvar och förtroende för andra att utföra olika uppgifter. De har förmodligen erfarenhet av att lägga ut vissa uppgifter.

Bild med tillstånd av Microsoft

De entreprenörer som driver de flesta småföretag tenderar att vara kontrollfreak (och det säger jag inte på ett nedsättande sätt; jag är en av dessa entreprenörskontrollfreak). Vi oroar oss mycket, och vi oroar oss mer när vi inte kan se vad som händer. Vi hatar att flyga - inte för att vi är rädda för höjder utan för att planet styrs av en pilot som vi inte känner, vars kompetens vi inte kan vara säkra på, sitter bakom en låst cockpitdörr och vem vi har ingen makt att skjuta i mitten av flygningen om han inte gör ett bra jobb.

På samma sätt är det mycket obehagligt att ha våra data och applikationer som bor i ett avlägset datacenter och hanteras och manipuleras av okända personer. Vi kanske kommer till molnidén, men vi gör det långsamt. Under tiden gillar vi att ha en kostnadseffektiv, relativt lätt att underhålla lösning för att möta våra något blygsamma IT-behov.

En annan anledning till att Microsoft bör fortsätta investera i SBS är valet. Även om de väger alternativen och beslutar att molnet är vettigt för dem, tycker småföretag att ha val. Vi vill inte vara bundna till bara ett möjligt sätt att göra saker, även om det skulle förenkla våra liv. Om Microsoft inte ger oss val (som vi har råd) kanske vi bara letar någon annanstans efter dem.

Slutsats

Office 365 är ett spännande alternativ för många småföretag, men jag hoppas att Microsoft inte bestämmer sig för att det är ett så bra val att det borde vara det enda valet och inte avbryter standardutgåvan av SBS, som har tjänat många företag bra för många år. Medan jag i allmänhet tycker att Microsoft borde sluta försöka vara alla saker för alla kunder och stanna på en strategisk affärskurs som kommer att förena dess produktutbud, tror jag att de också måste inse att migreringen till molnet kan komma att bli långsammare på SMB-marknaden än de förväntar sig. Under tiden innebär fler val fler kunder och mer kundvilja. Och om man talar om val, hur är det med att höja användargränsen för SBS Essentials så att företag med upp till 75 användare kan välja vilken av SBS 2011-utgåvorna (molnbaserad eller inte) som bäst passar deras behov?

© Copyright 2020 | mobilegn.com