Apples nästa gräns: Dina data

I sin kärna är de flesta teknikföretag förhärliga verktygstillverkare. Den största skillnaden mellan de stora och de små är främst storleken på problemen de försöker lösa.

För Apple - ett av de största och hetaste företagen inom teknikindustrin - har det råd att vara noga med de möjligheter som det går efter. Det är också en del av företagets etos. Steve Jobs sa en gång: "Jag är faktiskt lika stolt över de saker vi inte har gjort som de saker vi har gjort. Innovation säger 'nej' till 1 000 saker."

Apple är dock på väg att säga "ja" till en annan stor möjlighet. Det kommer att ta itu med ett av teknikens största problem: Dina data.

På måndag på sin World Wide Developer Conference kommer Apple att avslöja iCloud, som det kallar sitt "kommande molntjänsterbjudande." ( TechRepublic kommer att ge live kommentarer från WWDC kl 13:00 Eastern på måndag. )

Vad kommer Apple att meddela på måndag? Vad är iCloud troligtvis? Det finns många gissningar: En online lagringsskåp, en prenumerationsmusiktjänst, en molnbaserad mediastreamningstjänst, en trådlös datasynkroniseringstjänst. Det beror på vem du frågar.

Två av de bästa källorna har till och med motstridiga förutsägelser. Leander Kahney, författare till Inside Steve's Brain och veteran Mac-spaltist, säger att hans källor indikerar att det kommer en ny AirPort Express / Time Capsule som kommer att fungera som en personlig server som ansluter till molnet och gör det möjligt för användare att skenbart ansluta sina data mellan flera datorer och Mobil enheter.

Samtidigt hävdar Jon Gruber, som regelbundet kommer med pålitliga tips inifrån Cupertino, iCloud kommer att vara en internetbaserad ersättning av iTunes som gör att datorer, iPhones, iPads och iPods kan synkronisera alla sina media med molnet istället för över USB.

Innan jag delar mina förutsägelser, låt oss inte glömma att Apple inte har ett starkt rykte inom molntjänster. Oavsett vilken form iCloud tar, kommer Apple att ha några viktiga hinder att övervinna.

Apples molniga förflutna

Så lika entusiastiskt som människor verkar handla om iCloud är det lätt att glömma att Apple har velat vara en molntjänstleverantör under lång tid och gjort flera magflockor.

Apple har varit i molnbranschen i över ett decennium, långt innan vi någonsin började kalla det "molnet." År 2000 introducerade Apple iTools som en gratis tjänst för Mac-användare. Den erbjöd en mac.com-e-postadress, en grundläggande webbplats (kallad HomePage), ett online lagringsfack (iDisk) och några fler hokey-tjänster (som en online gratulationskorttjänst som heter iCards). Eftersom det var gratis klagade användare inte så illa över det, även om många hoppades att Apple skulle göra mer med det.

2002 döpte Apple namn på tjänsten .Mac, förvandlade den till ett betalt abonnemang och uppgraderade @ mac.com e-posttjänsten, iDisk och HomePage. Den har också lagt till en säkerhetskopieringstjänst och en McAfee-antivirusskanner. Apple lät emellertid tjänsten försvinna och gjorde lite för att utveckla den, annat än en trevlig uppdatering av e-posttjänsten 2006 och en ny webbgalleritjänstdelningstjänst 2007. Sammantaget var det bara en liten del av Mac-användare som antog den och många av dem klagade på priset och ifrågasatte med rätta Apples engagemang för tjänsten.

Under 2008 förvandlade företaget tjänsten till MobileMe, med fokus på att utöka e-posttjänsten till att omfatta mer avancerade funktioner samt kalender och kontakter. Apple kallade det "Exchange för resten av oss", med hänvisning till Microsoft Exchange Server, som de flesta företagets anställda använde vid den tiden. Apple ville att MobileMe skulle vara ett livskraftigt Exchange-alternativ för individer och småföretagare. Google stal dock sin åska genom att förbättra Gmail och Google Apps, vilket även de flesta Mac-användare föredrar framför MobileMe som ett Exchange-alternativ. Det hjälpte inte att MobileMe led av ett antal avbrott och synkroniseringsproblem. Steve Jobs medgav till och med i ett internt Apple-e-postmeddelande att MobileMe "helt enkelt inte uppfyllde Apples standarder."

Med iCloud ser Apple redo att ta ytterligare ett skott för att starta om tjänsten. Den här gången måste den övervinna sina tillförlitlighetsproblem, ta fram bättre funktioner än Google och Microsoft och lösa problemet med att effektivt synkronisera appar, data och preferenser mellan datorer och mobila enheter.

Vad du kan förvänta dig av iCloud

I två år har Apple byggt ett av världens största datacenter - större än nästan vilket datacenter vi har sett från Google, Amazon eller Microsoft. Denna mycket rapporterade 500 000 kvadratmeter högskinn i Maiden, North Carolina, kom online i vår, precis i tid för lanseringen av iCloud.

Att bygga något så stort och ambitiöst säger mycket om omfattningen av Apples molnplaner. Det är tveksamt att Apple skulle bygga något i den här skalan bara för att fortsätta sälja låtar och videor på iTunes och hålla MobileMe vid liv. Det är mycket mer troligt att Apple har en serie planer för att flytta till molnbaserade tjänster under de kommande åren, och vi kommer bara att höra om början på dessa planer på WWDC 2011 på måndag.

Jag räknar med att höra om en molnbaserad musiktjänst, eftersom Apple enligt uppgift redan har tecknat strömavtal med de stora musikföretagen. Användarna är trötta på att hantera sina musikbibliotek. Det är därför tjänster som Pandora, Rdio, Last.fm och Spotify har blivit så populära under de senaste åren. Det är också därför tjänster som Amazon Cloud Player och Google Music, som kräver att användare laddar upp sina bibliotek, är coola men i slutändan löser inte problemet med att behöva hantera en massa filer. Apple kommer sannolikt att lansera en tjänst som skannar ditt bibliotek för att ge dig tillgång till all musik du redan äger, samtidigt som den erbjuder en prenumerationsavgift för att lyssna på ny musik och få smak på andra saker du inte äger.

Den mer intressanta frågan på WWDC kommer dock att vara vad Apple gör med MobileMe. Det mest potenta som Apple kunde göra skulle vara att ta iDisk (en komponent av MobileMe) och utöka den till en lagringstjänst som konkurrerar med Dropbox, men med mycket djupare integration i iOS och Mac OS X. Och vänd sedan MobileMe-e-posten och kalendern till molnbaserade tjänster som erbjuder Google Docs-liknande förmåga att ha samma meddelanden eller filer öppna på flera enheter samtidigt och möjliggöra samarbete och synkronisering i realtid. Sätt ihop dessa två tjänster och lägg till molnhotell och tillgång till multimediafiler sömlöst över datorer och enheter så har du plötsligt ett mycket kraftfullare sätt att hantera dina data. Det är vad jag letar efter med lanseringen av iCloud på WWDC.

Naturligtvis skulle det ha allvarliga konsekvenser för företag och IT. För små företag skulle denna typ av iCloud-erbjudande effektivisera datahantering och minska behovet av systemintegratorer. I företags IT-världen måste iCloud-tjänsten hanteras med barnhandskar för att se till att anställda inte använder den för att lagra känslig företagsinformation och orsaka dataläckage. Ändå har Apple möjlighet att ansluta prickar på data på ett sätt som inget annat företag har kunnat göra ännu, och som i slutändan skulle kunna dra nytta av såväl professionella som konsumenter (särskilt om Apple bedriver en företagsversion av tjänsten).

Slutligen, även om Apple introducerar en bang-up molntjänst på WWDC, kommer företaget att tvingas bli mer transparent och lyhörd för kunderna för att bli en bra molnleverantör. I ett avbrott kan det inte fungera som det gjorde med iPhone 4-antennproblemet eller det senaste Mac-skadliga problemet, där Apple hände tillbaka länge innan hon ens erkände problemet och sedan pratade om en fix. Kort sagt, om Apple blir en stor molnleverantör, måste den ändra sina sätt. Men jag måste tro att Apple skulle se det som en rättvis avvägning för att lösa ett lika stort och hårigt problem som det här.

Läs också

  • Fem stora frågor på Apples WWDC (CNET)
  • Vad meddelar Steve Jobs måndag? Här är The Scoop About iCloud & Time Capsules (Cult of Mac)
  • WWDC Prelude 2011 (Daring Fireball)
  • Mina gissningar om de enorma förändringarna Apple kommer att avslöja vid WWDC (Kevin Fox)

© Copyright 2020 | mobilegn.com